Thailand is een overwegend boeddhistisch land en verspreid over het land liggen er meer dan 40.000 tempels. Het bezoeken van tempels is een onvergetelijk onderdeel van elke reis naar ‘the land of smile’. Enerzijds vind je oude suggestieve afbrokkelende ruïnes, terwijl er voortdurend nieuwe en ongewone structuren worden gebouwd om de Thaise traditie uit te dragen. Een van deze nieuwe tempels is Wat Pa Phu Kon, gelegen in de provincie Udon Thani (noordoost Thailand).

Bijzonder uiterlijk en unieke ligging

Dit magnifieke tempelcomplex werd gebouwd tussen 2010 en 2013. De bouwkosten bedroegen 320 miljoen Thaise baht (bijna 10 miljoen euro!). Het geld voor de bouw werd geschonken door een zeer welgestelde Thaise donor ter ere van wijlen koning Bhumibol. Hoewel de meeste tempels in Thailand hun aantrekkingskracht ontlenen aan hun historie, is dit bij Wat Pa Phu Kon vanwege zijn uiterlijk en ligging.

Wat Pa Phu Kon ligt verscholen op een heuveltop in het Na Yung-Nam Som National Forest Park, zo’n 120 km ten noorden van de stad Udon Thani en niet ver van de grens met Laos. Zijn opvallende aqua blauwe daken geeft hem zijn bijnaam, de ‘Blue Temple’.

Net zoals bij alle boeddhistische tempels representeren de sculpturen en kunstwerken bij Wat Pa Phu Kon een mystieke, filosofische of andere betekenis die verband houden met geschriften uit het boeddhisme.

Er zijn vier ingangen die naar de ingang van het hoofdgebouw leiden. Elke ingang wordt, zoals bij vele boeddhistische  tempels, bewaakt door twee Naga-slangen. Zij bieden bescherming tegen boze geesten en bewaken de heilige relikwieën van boeddha.

Binnen in de tempel bevindt zich de blikvanger, de 20 meter lange liggende boeddha. Dit beeld werd gemaakt uit 43 blokken wit marmer van elk 15-30 ton die vanuit Italië naar hier werden getransporteerd. De muurschildering in de tempel toont het verhaal van tien reïncarnaties van boeddha.

25 meter hoge pagode met gouden koepel

Vlakbij Wat Pa Phu Kon ligt een pagode (ook wel een chedi of stupa genoemd). Deze pagode, genaamd Prathom Rattana Mahaburaphachan, is gebouwd op een heuvel welke te bereiken is via een steile trap van ongeveer 200 treden. Je kunt overigens ook de lift nemen.

De pagode is 25 meter hoog en versierd met een mooie gouden koepel. In de pagode zelf bevinden zich een reeks boeddhabeelden in glazen kisten.

Een bezoek aan Wat Phu Kon is goed te combineren met het nabij gelegen Nong Khai Sky Walk, Phu Phra Bat Historical Park of Ban Khiri Wongkot Village.

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.