Ubon Ratchathani is de meest oostelijke provincie van Thailand. Ten zuiden grenst het aan Cambodja en in het oosten aan de Mekong rivier, welke daar tevens de grens met Laos vormt. De gelijknamige provinciehoofdstad behoort samen met Udon Thani, Khon Kaen en Korat (Nakhon Ratchasima) tot de vier grootste steden van de Isaan. De stad werd eind 18e eeuw gesticht door immigranten uit Laos. Tijdens de Vietnamoorlog was het vliegveld van Ubon Ratchathani een belangrijke Amerikaanse basis van waaruit bommenwerpers vertrokken voor hun missies boven Vietnam, Laos en Cambodja.

Het is een regio waar nog heel weinig toeristen komen. Als je hier door de kleine dorpjes en rijstvelden rijdt ben je nog getuige van het echte landelijke Thaise leven. Elke ochtend zie je hoe de arbeiders naar de rijstvelden gaan en de manden met rijst op hun schouders dragen. Langs de weg staan kinderen die naar je wijzen en ‘falang’, ‘falang’ roepen. (Zo spreken ze ‘farang’ uit waarmee ze blanke buitenlander aanduiden.)

Ubon Ratchathani biedt een overvloed aan fascinerende cultuur en tradities, opmerkelijke historische bezienswaardigheden en een prachtige natuur. Vooral in het gebied aan de Mekong rivier is veel te zien en te beleven.

Overweeg mijn tips over Udon Ratchathani en geniet van de lokale authentieke sfeer en levensstijl in dit prachtige en rauwe stukje Thailand.

Wat Phu Prao, fraai uitzicht en fluorescerende levensboom

Wat Phu Prao is een charmante kleine tempel nabij de Laotiaanse grens. Vanaf de heuvel waarop de tempel is gelegen heb je een prachtig uitzicht over de Mekong rivier en het aan de andere kant van de rivier gelegen berglandschap van Laos. Het meest bijzonder van Wat Phu Prao is de fluorescerende levensboom (tree of life) op de achterzijde van de tempel. Het overdag geabsorbeerde daglicht geeft ’s nachts een betoverende gloed af op de grond. Vooral ’s avonds tussen 18.00u en 20.00u is het verschijnsel goed te zien. De boom is een verwijzing naar de banyan-boom, waaronder Boeddha mediteerde.

Pha Taem National Park, prehistorische rotsschilderingen en eerste zonlicht van Thailand

Hoog boven de Mekong rivier, even ten noorden van het dorpje Khong Chiam, ligt een van de meest unieke nationale parken van Thailand, het Pha Taem National Park. Vanaf de kliffen heb je hier een onvergetelijk uitzicht over het rivierenlandschap van de Mekong en het bergachtige achterland van Laos. Zeer bijzonder hier zijn de prachtige prehistorische rotsschilderingen welke meer dan 3000 jaar oud zijn. De schilderingen in de kleuren rood en oker illustreren scenes uit het dagelijkse leven. Ook uniek hier is Sao Chaliang, de rotsformaties die in de loop der tijd door erosie de vorm van buitengewone reuze paddenstoelen hebben gekregen. Het park bestaat verder uit groene bossen en verschillende watervallen zoals de 20 meter hoge Soi Sawan waterval. Bijzonder is de Long Roo of Sang Chan waterval waarbij het water door een gat in de rots naar beneden valt.

In het park ligt ook Pha Chanadai, het meest oostelijke puntje van Thailand. Deze klif dient als referentiepunt voor de officiële tijd van de zonsopgang in Thailand. Het is een prachtige scene om hier de eerste zonnestralen van de dag aan de horizon zien op te komen.

Maenam So Si, twee kleuren rivier

Even ten zuiden van het Pha Taem National Park ligt het plaatsje Khong Chiam. Een bezienswaardigheid hier is de Maenam Son Si, de twee kleuren rivier. De grijs/blauw gekleurde rivier de Mun stroomt hier in de bruin/rode Mekong rivier. Het samenvoegen deze twee kleuren is een bijzonder tafereel, vooral tijdens het regenseizoen (juni-oktober). Vanaf de achterkant van de Khong Chiam tempel heb je een prachtig uitzicht op dit natuurlijk toneelspel.

Wat Thung Si Muang, triptaka-bibliotheek

Deze tempel werd gebouw tijdens het bewind van koning Rama III (1824-1851) om er een replica van de voetafdruk van Boeddha te huisvesten, een oud symbool van het boeddhisme. De architectuur is een mengeling van Lao en Rattanakosin (oude centrum van Bangkok) stijlen. Het meest bijzondere is de houten triptaka-bibliotheek (Ho Trai) waar de boeddhistische geschriften werden bewaard. Het gebouw is gebouwd op palen in een lotusvijver. Dit om het palmbladmateriaal te beschermen tegen termieten en andere insecten.

Wat Phra That Nong Bua, geïnspireerd op Mahabodhi stupa

Deze tempel, in het noorden van de stad Ubon Ratchathani, werd in 1957 gebouwd en is qua bouw geïnspireerd op de Mahabodhi stupa in Bodhgaya (India), waar Boeddha verlichting bereikte. De witte vierkante stupa is 56 meter hoog en met goud bedekt. Ook de architectuur binnen is zeer indrukwekkend.

Phu Chong Na Yoi National Park, kliffen en prachtige watervallen

Een van de minst bekende nationale parken van Thailand is het Phu Chong Na Yoi National Park. Het park ligt in het grensgebied met Laos en Cambodja en wordt vooral gekenmerkt door de kliffen bij Pha Phueng en de 40 meter hoge Huai Luang waterval. Deze is erg populair bij de Thai, mede vanwege het aangrenzende zandstrand. Op slechts 100 meter van de Huai Luang waterval ligt de kleinere Pra Oan La Oar waterval.

Sam Bhan Bok, Grand Canyon van Thailand

Sam Bhan Bok, ook wel de Grand Canyon van Thailand genoemd, is een gebied dat bestaat uit talloze gaten in de meest intrigerende vormen. Dit buitenaards planeetachtig gebied, pal langs de Mekong rivier, is millennia lang door het water geërodeerd. De beste periode om dit natuur verschijnsel te bezoeken is tijdens de droge periode (oktober – mei).

Had Hong Sand Dunes, woestijnachtige zandduinen

Een ander bijzonder natuurverschijnsel zijn de Had Hong Sand Dunes. De mooiste periode om deze  woestijnachtige zandduinen naast de Mekong rivier te bewonderen is aan het eind van de dag als de zon langzaam ondergaat achter de gouden zandduinen.

Zelf Ubon Ratchathani ervaren?

Wil je Ubon Ratchathani opnemen in je vakantiereis naar Thailand?

Neem contact met me op. Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens.

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.