Kleuren spelen in de Thaise samenleving een belangrijke rol. Zo wordt elke dag van de week aangeduid met een bepaalde kleur. Deze kleuren zijn verbonden met de goden uit de Aziatische mythologie. De dagen van de week zijn in Thailand vernoemd naar hemellichamen en hun goden. Deze hebben elk hun eigen edelsteen en daarbij behorende kleur. Dit is de kleur van die dag.

De Thai hebben een sterk geloof in geluk. Dit komt voort uit het animisme dat is ontstaan doordat mensen verklaringen zochten voor de dingen die er gebeurden. Zo gelooft men in Thailand bijvoorbeeld dat als zij zich kleden in de kleur welke gesynchroniseerd is met die dag, dit hen geluk zal brengen.

Kleuren van de dagen van de week:
  • Maandag (de god van de maan) – geel
  • Dinsdag (de god van Mars) – roze
  • Woensdag (de god van Mercurius) – groen
  • Donderdag (de god van Jupiter) – oranje
  • Vrijdag (de god van Venus) – blauw
  • Zaterdag (de god van Saturnus) – paars
  • Zondag (de god van de zon) – rood

De kleur zwart is in Thailand geen kleur die geluk brengt. Deze wordt in de regel alleen in periodes van rouw en tijdens begrafenissen gedragen. Bij de jongere generatie is de kleur zwart echter trendy en wordt door hen ook bij andere gelegenheden gedragen.

Taxi's Bangkok

Taxi’s Bangkok

Thailand moderniseert snel en de maatschappelijke betekenis van het belang van de kleur schijnt langzaam maar zeker te vervagen. Toch worden de traditionele kleurvoorschriften op belangrijke momenten nog steeds in acht genomen. Zo was de kleur zwart vorig jaar tijdens de rouwperiode van wijlen koning Bhumibol latent aanwezig. Sommige Thai waren zelfs de gehele rouwperiode (een jaar) in het zwart gekleed. Er was op een gegeven moment zelfs een tekort aan zwarte kleding. Ook wordt tijdens een bruiloft de keuze van de edelstenen (kleuren) bepaald aan de hand van de kleur van de dag. Verder zie je in Bangkok dat de taxi’s daar, in tegenstelling tot andere wereldsteden, geen standaard kleur hebben. De kleuren worden bepaald door de kleuren van de week en combinaties hiervan.

Geen enkele Thai zal het je kwalijk nemen als je als buitenlander niet gekleed bent volgens de Thaise kleurwetten. Zelf heb ik door de jaren heen wel gemerkt dat de Thai je er vaak op wijzen als je (toevallig) de juiste kleurkeuze hebt gemaakt. Complimenteer je een Thai met zijn correcte kledingkleur, zal het je opvallen dat hij dit erg waardeert. De Thai ziet dit als respect voor de Thaise cultuur.