Noord-Thailand herbergt enkel van de mooiste landschappen van het land. Eén van deze landschappen ligt bij Chiang Mai en zijn naburige provincie Mae Hong Son. Deze omgeving staat garant voor sublieme uitzichten op bergen, sprankelende watervallen en kleurrijke rijstvelden.

Een geweldige manier om de uitzonderlijke schoonheden van Noord-Thailand te ervaren is de epische roadtrip ‘Mae Hong Son Loop’. Met kronkelende bergwegen is dit een route die zich leent om rustig te reizen met mogelijkheden om onderweg te overnachten in een van charmante dorpjes of stadjes, waar je kunt ontspannen voor het volgende deel van de trip. Het is een route die geliefd is bij scooter- en motorrijders, maar met een (huur)auto is het ook een lonend avontuur.

De route

De route volgt de wegnummers 108 en 1095 en je kunt de lus met de klok mee of tegen de klok in afleggen. De volledige lus beslaat zo’n 600 km, maar als je ook bezienswaardigheden wilt bezoeken die een stukje van de hoofdroute liggen neemt de route met ongeveer 100 km toe. Zo zal de reis naar de top van Doi Inthanon (hoogste berg van Thailand) zo’n 20 km aan je reis toevoegen en een reis naar Ban Rak Thai zo’n 77 km.

Aangezien de wegen op de route over het algemeen erg bochtig zijn zal je snelheid vaak niet zo hoog zijn. Om van een comfortabele reis te genieten dien je dan ook 3 – 5 dagen uit te trekken.

Beste reistijd

In principe kun je de Mae Hong Son Loop het hele jaar doen, maar de meest ideale periode is van november tot februari. Het weer is dan namelijk droog en koel. De maanden maart en april zijn vaak rokerig omdat de boeren de stoppels op hun velden terug branden. Daarbij kan het in april erg heet zijn. In de periode mei – september moet je er op voorbereid zijn dat er soms stevige regenbuien kunnen vallen, daar dit in Noord-Thailand de regenperiode is.

Bezienswaardigheden onderweg

De stad Chiang Mai is het perfecte startpunt voor de Mae Hong Son Loop. Als je vanuit hier de route met de klok mee reist kom je onderweg onder meer onderstaande bezienswaardigheden tegen:

Doi Inthanon National Park

Dit nationale park maakt deel uit van het Himalaya gebergte en staat vooral bekend om zijn Doi Inthanon berg, de hoogste berg van Thailand (2596m). Het natuurgebied met zijn unieke fauna en flora herbergt fantastische wandelpaden, verborgen watervallen en twee chedi’s ter ere van wijlen koning Bhumibol (Rama IX) en zijn vrouw. Daarnaast is Doi Inthanon het bolwerk van vele bergstammen.

De twee chedi’s ter ere van wijlen koning Bhumibol (Rama IX) en zijn vrouw.

Op Luang National Park

Het Op Luang National Park grenst aan het Doi Inthanon Park en is de thuisbasis van een schilderachtige rivierkloof, watervallen en grotten. De belangrijkste attractie van het park is de schilderachtige rivierkloof Op Luang Canyon, uitgehouwen door de Mae Chaem rivier. Het is een steile kloof met een lengte van 300 meter.

De pittoreske rivierkloof Op Luang Canyon.

Mae Sariang

Het rustige stadje Mae Sariang ligt verscholen in het bergachtige gebied van de provincie Mae Hong Son dichtbij de grens met Myanmar (Birma). Het heeft een prachtige ligging aan de Yuam rivier en is verder omgegeven door uitgestrekte groene rijstvelden.

Khun Yuam

Het kleine marktstadje Khun Yuam ligt ongeveer halverwege Mae Sariang en Mae Hong Son en bedient de omliggende dorpjes in de vallei van de Yuam rivier. ’s Ochtends (vooral op marktdagen) kan het behoorlijk druk zijn als de mensen van de talrijke bergstammen naar het stadje komen om goederen te kopen en te verkopen.

Waterval in Mae U Kho bij Khun Yuam.

Mae Hong Son

Mae Hong Son is een gezellig stadje gelegen in een diepe vallei en omgegeven door de hoge bergketens van het Shan gebergte. Het is de hoofdstad van de provincie Mae Hong Son en het centrum een perfecte uitvalsbasis het centrum van vele reisprogramma’s zoals een culturele van vele ontdekkingstochten zoals een tour door de stad en een bezoek aan de tempels gebouwd in Thaise en Birmese stijl, een avontuurlijke tocht langs de rivier of een bezoek aan een traditioneel bergvolkdorpje.

Ban Rak Thai (Mae Aw) en Pang Ung Reservoir

Het historische Ban Rak Thai, ook bekend als Mae Aw, is een klein slaperig bergdorpje in het achterland van de provincie Mae Hong Son. Het ligt in een vallei omringd door heuvels en theeplantages. Door zijn afgelegen ligging is het dorpje (nog) vrij onbekend bij toeristen.

Vroeger was dit gebied een illegaal opiumplantgebied voor bergstammen maar met behulp van een koninklijk project is het getransformeerd in een economisch landbouwgebied. Het dichtbij Ban Rak Thai gelegen Pang Ung Reservoir (irrigatiemeer) is hier onderdeel van. Het meer is een geweldige locatie voor hen die van natuur en rust houden.

Het slaperig bergdorpje Ban Rak Thai.

Het Pang Ung Reservoir.

Soppong

Het kleine en rustige stadje Soppong is een handels- en center markt voor de vele bergstamdorpen in deze regio. Soppong heeft een van de meest spectaculaire berglandschappen van Noord Thailand en enkele van de grootste kalkstenen grottenstelsels van Thailand, zoals Tham Lod cave.

De Tham Lod cave bij Soppong.

Pai

Pai is een relaxed hippie achtig stadje dat populair is onder backpackers. Het stadje ligt op ongeveer 140 kilometer van Chiang Mai en is de laatste stad als je de Mae Hong Son Loop met de klok mee reist. Pai staat bekend om zijn verbluffende natuurlijke omgeving en gezellige en relaxte sfeer. Het is ook een wellness paradijs en biedt diverse yoga- en meditatieretraites.

Viewpoint op Doi Pui Ko.