Luang Prabang – mijn tips

De Laotiaanse stad Luang Prabang is ongetwijfeld een van de leukste steden van Azië. De rijke historie, relaxte sfeer en het heerlijke eten staan garant voor een paar onvergetelijke dagen.

De stad is schitterend gelegen aan twee rivieren, de Mekong en de Khan, en wordt omringd door een bergachtige en groene omgeving. Het is een van de best bewaarde koloniale steden van Azië en staat sinds 1995 op de UNESCO Werelderfgoed lijst.

Met zijn 45.000 inwoners is Luang Prabang een vrij kleine stad waar het koloniale Franse verleden nog volop zichtbaar is. Dit zie je niet alleen terug in de architectuur, maar aan de menukaarten. Zo kun je er volop genieten van Franse bakkerijproducten zoals baguettes, gebakjes en cakes. De stad wordt gezien als de culturele hoofdstad van Laos en staat niet zonder reden op de UNESCO Werelderfgoed lijst.

De oude tijden zijn nog steeds zichtbaar.

De oude tijden zijn nog steeds zichtbaar.

Mooie koloniale panden sieren het centrum van de stad.

Mooie koloniale panden sieren het centrum van de stad.

Centrum van de stad

Het meest bijzondere van Luang Prabang vind ik het centrum van de stad. De prachtige kleine steegjes, de fantastisch gerestaureerde koloniale panden en de authentieke sfeer zorgen voor een unieke belevenis. Het is heerlijk om hier rond te struinen en er de meest interessante bezienswaardigheden te bezoeken. Ik raad je aan om in ieder geval het vroegere koninklijk paleis te bezoeken. Het gebouw is tegenwoordig ingericht als museum waar je kunt kennismaken met de geschiedenis van het voormalig Laotiaanse koningshuis.

Het voormalig koninklijk paleis.

Het voormalig koninklijk paleis.

In Luang Prabang vind je meer dan 60 tempels. In het oude centrum liggen een paar interessante tempels, zoals Wat Xieng Thong en Wat Wisunalat, die een bezoek zeker waard zijn. Neem tussendoor een terrasje aan de Mekong om er te genieten van een heerlijke fruitshake.

En dit alles is prima te voet te ontdekken, maar je kunt eventueel ook een fiets huren. Dit is zeker aan te raden als je naast het centrum ook het minder toeristisch deel van Luang Prabang wilt ontdekken.

Een van de prachtig gerestaureerde steegjes.

Een van de prachtig gerestaureerde steegjes.

Bamboo bridge

Aan de rand van het centrum bij de Khan rivier ligt de beroemde bamboo bridge welke zo karakteristiek is voor Luang Prabang. Elk jaar wordt deze brug weer opnieuw opgebouwd en weer afgebroken. Tijdens het regenseizoen (juni – oktober) ligt de brug eruit. Het is een leuke belevenis om de bamboe brug over te steken en aan de overkant op een van de terrassen te genieten van je lunch of gewoon een lekker drankje. Inmiddels is er een paar honderd meter verderop een tweede bamboo bridge gebouwd.

De beroemde bamboo bridge van Luang Prabang.

De beroemde bamboo bridge van Luang Prabang.

Phousi Mountain

Midden in het centrum ligt Phousi Mountain, een steile berg welke middels twee verschillende trappenpaden te bereiken is. Op de top ligt een tempel vanwaar je geweldig uitzicht hebt over Luang Prabang en zijn prachtige weidse omgeving. Het is een geliefde plek om de zonsondergang te bewonderen, rond die tijd is het meestal erg druk. Heb je het liever wat rustiger dan is het beter om ergens midden op de dag te gaan.

Prachtige zonsondergang vanaf Phousi Mountain.

Prachtige zonsondergang vanaf Phousi Mountain.

Tak Bat

Als je iets bijzonders wilt beleven dan moet je vroeg uit de veren. Iedere ochtend bij zonsopgang trekken de monniken met hun bedelnap door de straten van Luang Prabang voor de alm ceremonie (tak bat). De lokale bevolking staat in lange rijen klaar om hun offer (meestal eten) uit te delen aan de voorbij trekkende monniken. Een eeuwen oude Boeddhistische traditie die nog steeds kleur geeft aan het dagelijkse leven in Luang Prabang. Deze ceremonie is overigens niet alleen kenmerkend voor Laos. Ook in Thailand en Myanmar wordt deze traditie nog steeds in ere gehouden.

En als je nu toch wakker bent, loop dan ook even over de ochtendmarkt. Deze markt, waar vooral versproducten worden verkocht, wordt voornamelijk door locals bezocht.

De monniken trekken iedere ochtend door de straten van Luang Prabang.

De monniken trekken iedere ochtend door de straten van Luang Prabang.

Kuang Si watervallen

Een must see tijdens je bezoek aan Luang Prabang zijn de Kuang Si watervallen. Deze bijzondere watervallen liggen op zo’n 30 kilometer van de stad. Je doet er echter toch een klein uurtje over om er te komen. Dat komt omdat het wegennet in Laos zeer slecht is. De route ernaar toe is in ieder geval schitterend en zeer de moeite waard.

Voordat je bij de watervallen komt, loop je eerst door een beren opvangcentrum. Hier worden beren uit de omgeving opgevangen die het moeilijk hebben omdat ze bedreigd worden door stroperij.

Het smaragdgroene water van Kuang Si en zijn ligging midden in de groene jungle is werkelijk fantastisch. Je komt eerst bij de lagere watervallen waar je een heerlijke verfrissende duik kunt nemen in het kristalheldere water. Het meest imposant is de grote waterval welke over verschillende plateaus naar beneden dondert. Via een smal glibberig pad kun je vanaf hier eventueel naar het dak van de waterval klimmen. Een tocht van ongeveer 20 minuten.

In de buurt van de watervallen ligt een vlinderpark dat is opgezet door een Nederlands stel. Het is zeker de moeite waard om hier een bezoekje aan te brengen als je naar de Kuang Si watervallen gaat.

De imposante Kuang Si waterfalls.

De imposante Kuang Si waterfalls.

Zelf deze reis maken?

Een verblijf in Luang Prabang is een perfecte combinatie met de twee-daagse Mekong cruise van Huay Xai naar Luang Prabang waarover ik in mijn vorig blog heb geschreven. Wil je meer weten over Luang Prabang of zou je deze bouwsteen, al dan niet in combinatie met de Mekong Cruise, graag willen opnemen in een voor jou op maat gemaakte sublieme vakantiereis? Bel of mail me dan gerust. Ik help je graag geheel vrijblijvend verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.