Eten speelt in de Thaise cultuur een belangrijke rol. Er wordt de hele dag gegeten en dat zie je ook terug aan de vele eetkraampjes in de straten en op de markten. Wij als Westerlingen kennen onze drie eetmomenten van de dag (ontbijt, lunch en diner). De Thai zelf eet de hele dag door kleine hapjes.

De Thaise keuken kent een enorme variatie. Daarnaast is er een groot verschil hoe de verschillende koks de gerechten bereiden. Geheel identieke maaltijden zul je dan ook niet tegenkomen. Een aantal basisgerechten vind je in heel Thailand, maar men kent ook veel regionale gerechten. Over het algemeen zijn Thaise gerechten aromatisch en pikant. Als je het niet zo hebt op dat pittige dan kun je dat lokaal gewoon aangeven (not too spicy).

Ik kan me voorstellen dat wanneer je voor het eerst in Thailand bent, je niet precies weet waar je moet beginnen of wat je moet bestellen. In dit blog heb ik een aantal basis informatie over de Thaise keuken en enkele algemene Thaise gerechten voor je samengesteld. Vanuit dit gegeven kun je vervolgens zelf de ontdekkingsreis ondernemen naar de vele lekkernijen die dit land kent.

 

Pepers en specerijen

In bijna elk Thais gerecht zitten pepers. Schrik hier niet van, want ze zijn niet altijd heet. De grotere pepers zijn gewoon een groente en zeer mild van smaak. Het zijn vooral de kleintjes waar je op moet letten. Als je geen liefhebber bent van te pittig eten, zeg je bij het opnemen van de bestelling gewoon ‘not too spicy’. Veel restaurants zijn er zich van bewust dat buitenlanders niet tegen te scherp eten kunnen.

In bijna elke restaurant staan op tafel diverse specerijen om je gerecht naar smaak aan te passen. Standaard is azijn of vissaus (Prik Nam Pla) met daarin kleine duivelse pepertjes en gedroogde pepers.

Thaise pepers

MSG

In de Aziatische keuken wordt bij de bereiding van de gerechten her en der de nodige MSG, monoatriumglutamaat (E-621), gebruikt. Deze smaakversterker kan bij sommige mensen klachten teweeg brengen. Persoonlijk denk ik dat een beetje MSG geen kwaad kan. Ben je er echter gevoelig voor,  dan is het raadzaam om van tevoren bij het restaurant te informeren of zij dit gebruiken. Er zijn overigens steeds meer restaurants die zelf op de menukaart aangeven ‘No MSG’.

 

Typische Thaise gerechten

Pad Thai

Pad Thai is het gerecht van Thailand en is waarschijnlijk hèt gerecht dat door buitenlandse toeristen in Thailand het meest wordt gegeten. Het is een éénbordsgerecht met Thaise noedels waarin de Thaise basissmaken op een goede en smakelijke manier zijn verwerkt. Pad Thai kent verschillende variaties waarbij Pad Thai Kai (kip) en Pad Thai Kung (garnalen) de populairste zijn.

Zeker voor hen die in Thailand voor het eerst kennismaken met de Thaise keuken is Pad Thai een goede keuze. Het gerecht wordt in Thailand in vrijwel alle lokale restaurants verkocht. Je kunt het ook eten in vele ‘streetfood’ kraampjes.

Pad Thai

Khao Pad

Een ander éénbordsgerecht en ook populair als streetfood gerecht is Khao Pad. Het is een smaakvol gerecht van gebakken rijst, ei en groente. Ook hier zijn de meest populaire variaties Khao Pad Kai (kip) en Khao Pad Kung (garnaal).

Zowel de Pad Thai als de Khao Pad zijn typische ‘lunch’ gerechten en zijn ook makkelijk als vegetarisch te bestellen.

Khao Pad

Thaise soepen

In Thailand wordt de soep niet geserveerd als voorgerecht maar is het onderdeel van de hoofdmaaltijd. Soepen vullen zichzelf, maar sommige mensen bestellen er rijst bij. Met of zonder rijst, beide is OK.

Thaise soepen bevatten vaak veel bladeren. Je wordt niet verondersteld deze op te eten. Haal ze er gewoon uit of laat ze zitten. De twee belangrijkste soepen zijn Tom Kha en Tom Yam.

Tom Kha

Tom Kha is een geurige romige kokossoep. De belangrijkste ingredienten zijn laos oftewel galanga, een wortel verwant aan gember, citroengras en vaak ook Aziatische champignons. Om nog meer geur toe te voegen worden er limoenblaadjes en basilicum toegevoegd. Vaak wordt deze soep geserveerd als Tom Kha Kai (met kip).

Tom Kha

Tom Yum

Bij Tom Yum wordt geen kokosmelk gebruikt maar bouillon. Door het gebruik van pepers en limoen heeft het vrij pittige en zurige smaak. Vaak wordt deze soep geserveerd als Tom Yum Kung (met garnalen).

Tom Yum

Thaise curry’s

Alle Thaise curry’s worden gemaakt op basis van kokosmelk. Dit wordt gemaakt van het vlees van de kokosnoot en kan zowel dik als dun zijn. De gelijknamige kleuren van de curry zijn afkomstig van de currypasta en bevatten allemaal pepers en aroma’s. Thaise curry’s worden geserveerd als groente curry (vegetarisch) of met vlees of zeevruchten.

Groene curry

De groene kleur van deze curry komt door het hoge gehalte van groene chili. Verse koriander, basilicum en limoenblad kunnen de groene kleur nog versterken. Thaise groene curry bevat bijna altijd groene aubergines. Normaal gesproken is de groene curry zoeter dan de andere Thaise curry’s.

Rode curry

De Thaise rode curry wordt gemaakt van verse en gedroogde rode pepers. De ingrediënten zijn doorgaans gelijk aan die van de groene.

Gele curry

Vanwege het kokosroomgehalte is gele curry rijker en romiger dan de rode of de groene. De gele kleur komt van verse kurkuma, de Indiase geelwortel.

Panang curry

Penang of Panang curry

Deze curry is vergelijkbaar met de rode curry, maar is wat zoeter van smaak. De kokosroom maakt deze curry zwaarder en rijker.

Massaman curry

De massaman curry is bereidt met aardappelen, suiker en pinda’s. Het is de zwaarste variant van alle curry’s. Het woord massaman is een verwijzing naar moslims en komt van oorsprong uit Perzië.

Massaman Curry

 

Inspiratie nodig voor je vakantiereis naar Thailand?

Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn voorbeeldreizen.

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.