Cambodja maakt momenteel een wedergeboorte mee. In 1998 kwam er een einde aan een periode van burgeroorlogen van dertig jaar die het land verscheurde en traumatiseerde. Tot 2003 bleef de toestand instabiel maar in de periode daarna braken er gelukkig betere tijden aan. Geleidelijk kwam het land er weer bovenop en is het toerisme uitgegroeid tot de snelst groeiende economische sector.

Wat je opvalt als je door Cambodja reist is dat de bevolking relatief jong is. Dit komt omdat de oudere generatie voor een groot deel is uitgemoord tijdens het schrikbewind van de Rode Khmer onder leiding van Pol Pot (1975 tot 1979). In die periode is ongeveer 25% van de totale Cambodjaanse bevolking gestorven door executies, honger en ziekte.

Grand Palace Phnom Penh

De beruchte S21 gevangenis in Phnom Penh tijdens het Rode Khmer bewind van Pol Pot

Aardige en positieve bevolking

Ondanks dit wrede verleden is de Cambodjaan zeer opgewekt en zul je versteld staan van hun vriendelijkheid en gastvrijheid. Men kijkt vooruit en probeert de verschrikkingen te vergeten. Het Boeddhisme speelt hierbij een belangrijke rol. Een belangrijk element in dit geheel is de familieband.

Het zijn vooral de aardige en positieve Cambodjanen die ervoor gezorgd hebben dat deze reis bij mij een onvergetelijke indruk heeft achter gelaten. Met name de dagen met onze persoonlijke gids Pen, die inmiddels een vriend is geworden, waren echt fantastisch. Hij deed zijn uiterste best om ons in contact te brengen met de lokale bevolking op het platteland. Hier komt (nog) geen toerist en men spreekt er geen woord Engels. Door de inspanningen van Pen kon er toch onderling gecommuniceerd worden wat een hele bijzondere ervaring opleverde.

Uitleg over de rijstproductie door onze gids Pen op de rijstvelden van zijn vader

Het platteland van Cambodja

Politiek en economie

Hoewel de economie van Cambodja de afgelopen tien jaar gestaag gestegen is, merkt de gewone man er nauwelijks iets van. Het grootste probleem in de Cambodjaanse politiek is de corruptie. Het land wordt sinds 1985 geleid door premier Hun Sen. Hij werd destijds door de Vietnamezen geïnstalleerd en trekt nog steeds aan de touwtjes. Van een echte democratie kun je niet spreken. Het land blijft dan ook sterk afhankelijk van  internationale foundations en overheden die het land projectmatig financieel steunen.

Avontuurlijk en indrukwekkend

Cambodja heeft de toerist veel te bieden. De verwachting is dan ook dat de komende jaren meer en meer toeristen het land zullen aandoen. Het land heeft een indrukwekkende geschiedenis, interessante historische overblijfselen waaronder de ruïnestad Angkor en geweldige landschappen. Dit samen met het authentieke en onontdekte platteland en gastvrije en vriendelijke bevolking maken een bezoek aan Cambodja tot een grootse beleving.

Zonsopgang bij Angor Wat

Ta Phrom, vooral bekend van de film Tomb Raider met Angelina Jolie

Zin in een combinatie vakantiereis Thailand en Cambodja?

Neem contact met me op. Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het dan met je vrienden en bekenden.