De geschiedenis van Thailand in een notendop

De geschiedenis van Thailand gaat terug naar de 7eeuw. In die tijd trokken de Thai vanuit het noorden naar Laos en Noord Thailand. Deze streken werden destijds bewoond door verschillende volkeren. Vanaf de 8 eeuw tot de 13eeuw werd een groot deel van het huidige Thailand gedomineerd door het machtige Khmer rijk.

Sukhothai

De eerste Thaise koninkrijken van betekenis waren Lanna (met Chiang Mai als hoofdstad) en Sukhothai. Sukhothai ontwikkelde zich in de 13 eeuw tot een belangrijk centrum van Thaise kunst, architectuur en Theravada Boeddhisme en wordt algemeen beschouwd als het eerste Thaise koninkrijk.

Ayutthaya

Sukhothai raakt geleidelijk in verval en werd in 1350 ingelijfd door het koninkrijk Ayutthaya. Koninkrijk Lanna bleef vrij van overheersing door Ayutthaya. Begin 17eeuw knoopte Ayutthaya, dat inmiddels Siam heette, betrekkingen aan met het Westen en begon de handel met Europa, China, India en Perzië. Veel buitenlanders vestigden zich in het koninkrijk en zetten handelsfirma’s op. In die tijd had Ayutthaya naar schatting 300.000 inwoners, meer dan Londen en Parijs.

Ruim 400 jaar was Ayutthaya het machtscentrum van Thailand tot dat het in 1767 door de Birmezen werd veroverd en vernield.

Zuidoost Azië omstreeks 1400

Zuidoost Azië omstreeks 1400

Van Ayutthaya naar Bangkok

Siam stond aan de rand van de afgrond. Een Siamese gouverneur (Taksin) wist met een klein leger te ontsnappen en bevrijdde het land van de Birmezen. Taksin werd gevraagd koning te worden en stichtte een nieuwe hoofdstad (Thonburi), aan de oevers van de Chao Phraya tegenover het huidige Bangkok.

Taksin werd uiteindelijk krankzinnig en werd gedwongen de troon af te staan aan een van zijn generaals, Chakri. Hij werd in 1782 de eerste koning van de Chakri dynastie (Rama), de huidige dynastie in Thailand. Chakri verplaatste de hoofdstad van Thonburi naar Bangkok, de andere kant van de rivieroever.

In de 19eeuw ontstond de dreiging van de Europese kolonisatie. De Siamezen zagen zich gedwongen om grote stukken land in Laos en Cambodja af te staan aan de Fransen en in Maleisië aan de Engelsen. Dankzij de onderhandelingsvaardigheden van de opeenvolgende koningen werd het grootste deel van het land onaangetast.

Koning Rama I

Koning Rama I

Eerste- en Tweede Wereldoorlog

De Siamezen stonden open voor westerse ideeën en begin 20eeuw bezat het land alle attributen van een moderne staat. Het land maakte zijn entree op het wereldtoneel door in de Eerste Wereldoorlog de geallieerden te steunen en soldaten naar Noord-Frankrijk te sturen. Na de oorlog zou Siam een van de eerste landen van de Volkerenbond worden.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog viel Japan in 1941 Thailand binnen dat vervolgens een verbond sloot met de Jappen. De Thaise ambassadeur in Amerika weigerde echter Amerika de oorlog te verklaren wat er voor zorgde dat Amerika de nieuwe naoorlogse regering van Thailand steunde, zodat het land er goed vanaf kwam na zijn rol in de oorlog.

De Grand Palace Bangkok omstreeks 1900

De Grand Palace Bangkok omstreeks 1900

Het hedendaagse Thailand

In 1932 werd de absolute monarchie omgevormd tot een constitutionele monarchie en in 1939 werd de naam Siam veranderd in Thailand. De periode na 1932 staat in het teken van de staatsgrepen. Sinds die tijd waren er maar liefst zeven couppogingen en elf succesvolle coups. Het doel was steeds om de heersende politieke machthebbers  van het toneel te verdrijven. De huidige koning van Thailand is koning Maha Vajiralongkorn (Rama X). Hij is de opvolger van de in 2016 overleden zeer geliefde koning Bhumibol (Rama IX).

De uitvaart van koning Bhumibol (Rama IX)

De uitvaart van koning Bhumibol (Rama IX)

 


P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.