De geschiedenis van Cambodja in een notendop

Van de vroegste geschiedenis van Cambodja is weinig bekend. Zeer waarschijnlijk was het land tussen de 1e en 8ste eeuw een verzameling van kleine koninkrijkjes. Geleidelijk ontstond er meer samenhang en vanaf het begin van de 9e eeuw ontstond het Khmer-rijk, het grootste rijk in Zuidoost-Azië. Dit immense rijk hield stand tot de 15e eeuw en bestond naast het huidige Cambodja verder uit delen van Vietnam, Laos en Thailand. Het epicentrum van het Kmer-rijk was Angkor, gelegen nabij Siem Reap. In deze periode werden de meeste historische tempels gebouwd.

Zuidoost-Azië omstreeks 900

Angkor Wat 14e eeuw

Franse koloniale periode

Vanaf  de 15e eeuw tot de komst van de Fransen in 1863 werd Cambodja geregeerd door een reeks van zwakke koningen en werd het verscheurd door dynastieke rivaliteit. Met een korte episode van de Japanse bezetting tijdens de Tweede Wereldoorlog duurde de Franse koloniale periode tot 1953, het jaar waarin het koninkrijk Cambodja onafhankelijk werd. Sinds die tijd kent het land een veelbewogen historie met vele politieke machtswisselingen.

Cambodja tijdens de Franse koloniale periode in 1953

koloniale villa in Phnom Penh

Vietnam oorlog

Eind jaren zestig wordt Cambodja meegesleurd in de Vietnamoorlog en werd het land zwaar getroffen door de vele Amerikaanse bombardementen.  Deze hadden als doel de aldaar gevestigde communistische Vietcong strijders en de Ho Chi Minh-route te vernietigen. Na Laos was Cambodja het zwaarst gebombardeerde land van Zuidoost-Azië.

Rode Khmer

Na de Vietnamoorlog werd de macht in Cambodja overgenomen door de Rode Khmer onder leiding van Pol Pot. Tijdens dit schrikbewind werden naar schatting zo’n  2 miljoen mensen vermoord. Dit was ongeveer 25% van de totale Cambodjaanse bevolking!

Kopstukken van het Rode Khmer regime (1975-1979)

Burgeroorlog

In 1978 viel Vietnam het land binnen en werd de Rode Khmer naar het westen verdreven. Cambodja raakte vervolgens in een burgeroorlog welke duurde tot eind jaren negentig het moment van de overgave van de laatste Rode Khmer guerrilla’s.

Overgang naar betere tijden

In 1993 werden weliswaar de eerste verkiezingen gehouden maar de situatie bleef tot 2003 instabiel. Vanaf die tijd braken er betere tijden aan voor het door burgeroorlogen verscheurde en getraumatiseerde land.

Koning Norodom Sihamoni van Cambodja

De mooiste Cambodja reizen

Neem contact met me op. Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens.

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.