Wat moet je vooraf weten over Ayutthaya?

Ayutthaya, 4 eeuwen lang hoofdstad van het oude Thailand

Ayutthaya ligt zo’n 80 kilometer ten noorden van Bangkok en was 4 eeuwen lang de hoofdstad van het voormalige Koninkrijk Ayutthaya (1350 – 1767), het oude Thailand. Het grondgebied Ayutthaya  bestond ruwweg uit het huidige Thailand uitgezonderd het Koninkrijk Lana in het noorden van Thailand.

In de 16e en 17e eeuw was Ayutthaya met ruim een miljoen inwoners een van de grootste en meest welvarendste steden van Azië. In de 18e eeuw trad het verval van Ayutthaya in en met de verwoesting van de stad in 1767 door de Birmezen kwam er een einde aan het Koninkrijk. Er staan echter nog vele, deels gerestaureerde, tempel ruïnes.

Het oude Ayutthaya ligt op een eiland

Het oude Ayutthaya, ook wel het historisch park genoemd, ligt op de plaats waar de rivieren Chao Phraya, Lop Buri en Pasak samenkomen. Door een bocht in de Chao Phraya middels een kanaal af te snijden werd er een eiland gecreëerd waarop de oude stad werd gebouwd. Ook het eiland zelf werd doorsneden met diverse kanalen die als infrastructuur dienden. Op het eiland bevinden zich de meeste bezienswaardigheden van Ayutthaya.

Het historisch park met zijn vele overgebleven ruïnes van de tempels en paleizen bevindt zich op het eiland en herinnert aan de grootse en machtige tijd van het Koninkrijk Ayutthaya. Het park staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Wellicht is het moeilijk om een keuze te maken welke tempels je gaat bezoeken. Daarom heb ik alvast een overzicht gemaakt met de meest bijzondere en belangrijkste tempels.

Wat Mahathat

Mooiste tempels van Ayutthaya:

Een van de belangrijkste tempels van Ayutthaya is Wat Mahathat. Deze tempel is gebouwd in 1374, toen koning Borom Rachathirat I aan de macht was. De tempel bestaat uit een Prang (toren) en verwoeste Boeddhabeelden. Het meest gefotografeerde object van de tempel is het hoofd van een stenen Boeddhabeeld dat verstrengeld zit in de wortels van een boom. Hoe het hoofd daar terecht is gekomen is een groot raadsel.

Een mooi contrast tussen moderne en oude tempel architectuur is Wat Mongkhon Bophit. In deze tempel bevindt zich een 13 meter hoge bronzen zittend Boeddhabeeld. Het is een actieve tempel welke door Boeddhisten veel wordt bezocht.

Wat Mongkhon Bophit

Wat Sri Sanphet

Wat Sri Sanphet is één van de meest bekende tempels van Ayutthaya. Deze tempel was de heilige plek binnen de muren van het koninklijk paleis van Ayutthaya. Het hele complex werd ten tijde van de Birmese verovering verwoest. De drie chedi’s die er nog staan werden destijds ook verwoest maar werden in 1956 gerestaureerd. In deze chedi’s wordt de as van de belangrijkste koningen van Ayutthaya bewaard.

Een van de mooiste tempels van Ayutthaya is Wat Chai Watthanaram. De tempel werd gebouwd in Khmer stijl en lijkt op Angkor Wat in Cambodja. Het was destijds een koninklijke tempel waar religieuze ceremonies plaatsvonden.

Wat Chai Watthanaram

Wat Yai Chai Mongkol

Wat Yai Chai Mongkol werd destijds gebouwd als klooster om monniken te huisvesten. Rondom de tempel staan vele Boeddhabeelden met als blikvanger een grote liggende Boeddha.

Hoewel niet een van de meest beroemde bezienswaardigheden van Ayutthaya, is Wat Lokaya Sutha wel een indrukwekkende locatie. Dit heeft hij te danken aan zijn gigantische liggende Boeddhabeeld. Het beeld heeft een lengte van 42 meter en een hoogte van 8 meter.

Wat Lokaya Sutha

Praktische tip: Draag passende kleding!

Bij de tempels die nog in gebruik zijn wordt ervan je verwacht dat je passend gekleed bent. De belangrijkste regel is dat schouders en knieën bedekt zijn. Open schouders kun je het makkelijkst bedekken met een sjaal of een omslagdoek. Bij de meeste tempels kun je deze gratis lenen.

Andere bezienswaardigheden in Ayutthaya:

Heb je genoeg van de tempel ruïnes of wil je Ayutthaya ook op een andere manier beleven? Buiten het historisch park bevinden zich nog een aantal bezienswaardigheden die het bezoeken zeker de moeite waard zijn. Hieronder vind je een overzicht van een aantal interessante activiteiten.

Lunch of dinner cruise per rice barge

Wil je Ayutthaya op een andere manier te beleven, dan kun je dit eventueel doen met een lunch- of dinner cruise op een rice barge. Een rice barge is een traditionele teakhouten vrachtboot welke is omgebouwd tot restaurant. Onder het genot van traditionele Thaise gerechten vaar je in ca. 1,5 uur rond het eiland om de prachtige overblijfselen van de oude stad langs de rivieroevers te ontdekken.

Rice barge

Baan Hollanda

Aan de oostkant van de Chao Phraya rivier naast de Chinese tempel Wat Panan Choeng ligt Baan Hollanda (Hollands huis). Dit museum is een voormalige Nederlandse handelspost in de tijd dat Ayutthaya nog de hoofdstad van Siam (zoals Thailand tot 1939 werd genoemd) was. Vanuit deze handelspost begon de VOC in 1604 handel te drijven met Siam en andere Aziatische landen. Baan Hollanda is een informatiecentrum dat inzicht geeft in de geschiedenis van de betrekkingen tussen Thailand en Nederland. Ter ere van vierhonderd jaar Thai-Nederlandse betrekkingen werd Baan Hollanda in 2004 tijdens een staatsbezoek van koningin Beatrix geschonken aan Thailand.

Ayutthaya Historical Study Centre

Dit centrum is zowel een museum als een onderzoekscentrum. Hier krijg je een prima beeld van de geschiedenis van het oude Koninkrijk Ayutthaya en de invloed die het heeft gehad op de geschiedenis van Thailand.

Ayutthaya Historical Study Centre

Wat Na Phra Men

Een van de mooiste tempels van Ayutthaya is Wat Na Phra Men. Dit tempelcomplex ligt ten noorden van het historisch centrum tegenover het oude koninklijk paleis. Het is een van de weinige gebouwen die in Ayutthaya overeind is gebleven na de verwoesting van de Birmezen in 1767. In de Wat Na Phra Men huist een grote stenen zittend Boeddhabeeld die in ‘Europese houding’ op een troon zit.

Olifantenkraal

De olifantenkraal van Ayutthaya ligt iets verder naar het noorden en werd destijds gebruikt om olifanten te trainen voor de bosbouw en als strijddier in het leger. De kraal werd het laatst in 1903 gebruikt en herbergt een relikwie ter bescherming van de olifant.

Wat Na Phra Men

.

Waar liggen de bezienswaardigheden?

.

Wil je Ayutthaya zelf ervaren?

Neem contact met me op. Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.