Angkor (in het Khmer ‘heilige stad’), is een ruïnestad in het noordwesten van Cambodja even ten noorden van Siem Reap. Het was van de 9e tot de 15e eeuw de hoofdstad van het machtige en welvarende Khmer rijk, dat een groot deel van Zuidoost-Azië bestreek. Rond het jaar 1000 had de stad een miljoen inwoners en was het de grootste stad op aarde. Het Khmer rijk ontwikkelde zich tot een cultuur met een hoge beschaving en is ongetwijfeld één van de meest fascinerende imperiums uit de geschiedenis. Samen met de Preah Vihear tempel, aan de grens met Thailand, staat Angkor op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

Stadspoort van Angkor Thom

Het archeologisch park van Angkor strekt zich uit over een gebied van maar liefst 400 km². Het domein omvat naast jungle en rijstvelden honderden tempels, indrukwekkende monumenten en verschillende stedelijke plannen zoals verbindingswegen, irrigatiekanalen, gigantische waterbekkens en dijken. De mensen van Angkor woonden tussen de tempels in huizen van hout, riet en bamboe die in de loop der jaren zijn verdwenen.

 

Bayon tempel

Na een aantal veroveringen en plunderingen  door het Siamese koninkrijk Ayutthaya, verlieten de Khmer in de 15e eeuw de stad en raakte Angkor geleidelijk in de vergetelheid. Pas in de 19e eeuw werd de stad, die inmiddels door jungle was overwoekerd, door de Fransen herontdekt. Sinds die tijd is men bezig met de restauratie van dit enorme complex.

Dat het complex wellicht nog groter is dan dat men tot nu toe veronderstelt heeft, is de ontdekking van een mogelijke oude stad op Phnom Kulen, een gebied even ten noordoosten van Angkor.

Angkor Wat

Zelf Angkor ervaren?

Een bezoek aan het indrukwekkende Angkor is een ‘must see’ tijdens een reis naar Cambodja. Ik help je graag bij verder bij het uitzoeken en samenstellen van een onvergetelijke reis naar dit intrigerende land. Een vakantiereis naar Cambodja is overigens heel goed te combineren met een van de buurlanden (Thailand, Laos, Vietnam). Neem vrijblijvend contact met me op.

Klik hier voor mijn contactgegevens.

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het dan met je vrienden en bekenden.