De ruïnestad Angkor (heilige stad) is het hoogtepunt van het machtige Khmer rijk (9e – 15e eeuw). De stad diende als het politieke en religieuze centrum vanwaar de Khmer koningen regeerden als een van de grootste en meest welvarendste koninkrijken in de geschiedenis van Zuidoost-Azië.

De bezienswaardigheden die je bij een bezoek aan Angkor zeker niet mag missen zijn: Angkor Wat, Angkor Thom (oude ommuurde stad), de tempels Bayon  en Ta Prohm, het olifantenterras en het terras van de Melaatse koning.

Zonsopgang bij Angkor Wat

Angkor Wat

Het meest bekende bouwwerk van Angkor is Angkor Wat. Dit immens grote tempelcomplex heeft een oppervlakte van 162 hectare en is daarmee het grootste religieuze monument ter wereld.

Angkor Wat (heilige tempel) werd in de vroege 12e eeuw gebouwd als een hindoe tempel, maar werd aan het eind van dezelfde eeuw omgevormd tot een boeddhistische tempel.

De tempel symboliseert de hindoeïstische wereld, bestaande uit vijf torens van de berg Meru. De grote toren in het midden staat voor het huis van de Hindoe goden en de andere vier de continenten en de oceanen. Heel bijzonder zijn de reliëfs aan de vier zijkanten van de tempel, dat elk zijn eigen legende vertelt.

Angkor Wat is hét symbool van Cambodja. De vijf torens worden afgebeeld op vele ansichtkaarten en zelfs op de nationale vlag.

Zonsopgang

Het meest bijzondere is om de zonsopgang bij dit imposante bouwwerk te aanschouwen. Vanaf het grasveld voor de hoofdtempel zie je hoe de tempel prachtig reflecteert in de vijver. Je zult niet de enige zijn die op dit vroege tijdstip al hier is, maar je mag dit magische moment eigenlijk niet missen.

De zuidpoort van Angkor Thom

Angkor Thom

Het centrale gedeelte van Angkor wordt gevormd door Wat Thom, een vierkante ommuurde stad met indrukwekkende poorten en een 100 meter brede gracht eromheen. De kolossale stadsmuren zijn 12 kilometer lang, 6 meter dik en 8 meter hoog. Erg bijzonder zijn de imposante gezichten in de stadspoorten.

Binnen de stadsmuren van Angkor Thom liggen verschillende tempels waarvan de Bayon tempel ongetwijfeld de meest bekende is.

Bayon tempel

Bayon tempel

In het hart van Angkor Thom ligt de beroemde Bayon tempel, met zijn vele torens waarop gebeeldhouwde glimlachende gezichten zijn afgebeeld. Oorspronkelijk bestond de tempel uit 54 torens die symbool stonden voor de 54 provincies van het grote Khmer rijk. Momenteel zijn er weer 37 opgebouwd. Indrukwekkend zijn verder de uitgehouwen beelden van mythologische verhalen aan de zijkant van de tempel. De tempel bevat zowel hindoeïstische als boeddhistische afbeeldingen.

De unieke Ta Prohm tempel

Ta Prohm

Een van de meest unieke tempels van Angkor is Ta Prohm. Deze tempel is enigszins in de staat gelaten waarin deze bij de herontdekking in de 19e eeuw werd aangetroffen. De jungle groeit hier letterlijk door in de tempel waardoor het één is geworden met het complex. Het is een magische en geheimzinnige plek. Ta Prohm is vooral bekend geworden doordat hier een deel van de film Tomb Raider met Angelina Jolie is opgenomen.

Olifanten terras

Olifantenterras

Een andere indrukwekkend bouwwerk in Angkor Thom is het Olifantenterras. Vanaf deze 350 meter lange en 14 meter brede verhoging bekeken de vroegere koningen en families van Angkor de processies, parades en spelen. Het bouwwerk is versierd met reliëfs van olifanten, leeuwen en garuda’s

Terras van de melaatse koning

Terras van de Melaatse Koning

De naam van dit opvallende 7 meter hoge terras komt van een beeld waarvan men dacht dat het van een koning was die aan lepra leed. Onderzoekers hebben later aangetoond dat dit echter het beeld van Yama, de god die rechtspreekt over de doden, zou moeten zijn. Ook dit terras is versierd met veel reliëfs.

Angkor Wat

De mooiste Cambodja reizen, …

al dan niet in combinatie met Thailand en/of Laos.

Neem contact met me op. Ik help je graag verder.

Klik hier voor mijn contactgegevens

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het dan met je vrienden en bekenden.