Wie een vakantiereis naar Thailand neemt zal ongetwijfeld een keer een tempel bezoeken. In iedere Thaise gemeenschap kom je wel een tempel tegen. Het zijn geweldige plekken die niet alleen een oase van rust en kalmte vormen, maar voor Thailand ook van groot historisch en religieus belang zin. Tempels geven je als bezoeker dan ook een kijkje in de geschiedenis en cultuur van het land.

Hoewel tempels in Thailand vrij toegankelijk zijn wordt er wel een zekere etiquette van je verwacht. Met het respecteren en naleven van deze welgemanierdheid zul je zeker de waardering en dankbaarheid van de Thaise bevolking verdienen. Zo wordt een bezoek aan een tempel of andere religieuze plek een geweldige ervaring.

1. Passende kleding

Tempels zijn religieuze plaatsen en van bezoekers wordt verwacht dat men zich naar behoren kleedt. De belangrijkste regel is dat schouders en knieën bedekt zijn. Een T-shirt waarmee de schouders bedekt zijn is verder oké, maar hemdjes met open schouders zijn uit den boze. Je kunt deze eventueel wel met een sjaal of omslagdoek bedekken. Verder betekent dit een lange broek of een korte broek die de knieën bedekt. En voor vrouwen een rok die langer is dan knielengte.

Draag je een hoofddeksel en/of zonnebril, zet deze dan af.

2. Schoenen uit

Van iedereen die een tempel betreedt wordt verwacht dat hij of zij de schoenen uit doet. Bij de ingang van het complex zie je dan ook vaak een schoenenrek of aangewezen ruimte waar je de schoenen kunt achterlaten. Vanaf hier ga je blootvoets of met de sokken aan verder.

3. Stap over de tempeldrempel

De meeste tempels hebben bij de ingang een verhoogde drempel. Stap niet op de drempel, maar stap er netjes overheen.

4. Rustig en kalm

Betreedt een tempel met een gedempte stem en gedraag je rustig. Zet je telefoon uit of zet deze in de stille modus. Loop niet rond met kauwgom in de mond en ga er niet eten.

5. Niet wijzen

Het wijzen met handen en voeten wordt als ongepast beschouwd. Wijs dus nooit naar Boeddhabeelden, monniken of andere mensen.

6. Met respect fotograferen

In de meeste tempels is het toegestaan om foto’s te maken. Het nemen van een foto van iemand die aan het bidden of doneren is, is ongepast.

7. Respectvol omgaan met Boeddhabeelden

Boeddhabeelden zijn heilige voorwerpen waar respectvol mee wordt omgegaan. Raak of wijs het beeld niet aan en keer hen je rug niet toe. Als je eromheen loopt, doe dit dan met de klok mee.

8. Respecteer de monniken

Wees respectvol naar monniken. Wanneer je een monnik begroet, maak dan een diepere wai dan bij een local Thai. Van monniken wordt overigens niet verwacht dat ze een wai teruggeven.

9. Vrouwen mogen monniken niet aanraken

Vrouwen mogen een monnik niet aanraken. Mocht je als vrouw iets aan een monnik willen geven, geef het dan via een man of leg het ergens neer zodat de monnik het kan oprapen.