Chiang Mai

Chiang Mai is de hoofdstad van de provincie Chiang Mai en ligt in het noorden van Thailand op zo’n 700 kilometer van Bangkok. De stad ligt in een groene vallei en wordt omgeven door het omringende berggebied dat doorloopt tot in Myanmar en Laos.

Ooit was Chiang Mai de hoofdstad van het koninkrijk Lanna, een rijk in het noorden van Thailand dat in 1292 werd gesticht door koning Mengrai en pas in 1892 werd geannexeerd door het koninkrijk Siam, het huidige Thailand.

Heden ten dage is er in Chiang Mai nog steeds veel kunst en cultuur uit deze periode te bewonderen. De oude binnenstad met zijn vele tempels is hier een goed voorbeeld van.

Hieronder heb ik drie tempels uitgekozen die ik persoonlijk het meest bijzonder vindt. De drie tempels liggen vrij dicht bij elkaar in de oude binnenstad, zodat je deze te voet makkelijk achter elkaar kunt bezoeken.

Wat Phra Singh

De bouw van deze tempel begon in 1345 tijdens het bewind van de derde koning van de Mengrai dynastie en is een voorbeeld van de klassieke Lanna architectuur. In dit jaar begon men met de bouw van de chedi (ook wel stoepa genoemd) waarin de as van de overleden vader van deze koning zou worden bewaard. Enkele jaren later werden een wihan (gebeds- en ontmoetingsruimte) en andere gebouwen toegevoegd.

De meest bijzondere attracties van Wat Phra Singh zijn de twee wihans en de chedi. Vooral de hoofdchedi, gedragen door vier olifanten, is echt prachtig.

Wat Phra Singh

Wat Phra Singh

 

De ingang van Wat Phra Singh wordt bewaakt door twee naga’s (slangen)

De ingang van Wat Phra Singh wordt bewaakt door twee naga’s (slangen)

 

Wat Phan Tao

Deze tempel, direct gelegen naast Wat Chedi Luang, stamt uit het einde van de 14e eeuw en is volledig opgebouwd met teakhouten panelen. Het is een van de weinig overgebleven houten gebouwen in Chiang Mai. Het tempelcomplex bevat verder ook een grote witte chedi, een kleine klokkentoren en de privévertrekken van de monniken. Een aantal Birmese leeuwen (Singha in het Thai) op de buitenmuur bewaken de tempel.

Wat Phan Tao

Wat Phan Tao

 

Wat Phan Tao is volledig opgebouwd met teakhouten panelen

Wat Phan Tao is volledig opgebouwd met teakhouten panelen

 

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang, vooral herkenbaar door zijn imposante chedi, is bij een bezoek aan de oude binnenstad een ‘must see’. De tempel werd gebouwd aan het eind van de 14e eeuw en is vooral beroemd omdat hier in de 15e eeuw een tijdje de befaamde ‘Smaragden Boeddha’ werd gehuisvest. Dit in Thailand meest vereerde Boeddhabeeld staat nu in de Wat Phrae Kaew (Grand Palace) in Bangkok. In de 16e eeuw werd de chedi door een aardbeving deels verwoest, maar werd daarna ook weer grotendeels hersteld.

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

 

De Monniken van Wat Chedi Luang op weg naar de wihan (gebedsruimte)

De Monniken van Wat Chedi Luang op weg naar de wihan (gebedsruimte)

 

Zelf Chiang Mai ervaren?

Laat je inspireren door mijn voorbeeldreizen en kies voor een bijzondere reiservaring in de noord Thaise stad Chiang Mai. Laat je reis naar eigen wens samenstellen. Ik bied je een reisvoorstel dat volledig voldoet aan jouw wensen.

Klik hier voor mijn contactgegevens

 

P.S. Vind je mijn blog interessant? Deel het met je vrienden en bekenden.